中国民营航企何时能九天揽月

 新闻资讯     |      2020-06-20 05:00

民营航天企业的进入、发展,总体而言,将对我国航天事业的发展,产生积极助力,将有利于行业实现良性竞争。

马斯克的载人飞船一发射成功,中国民营航天企业何时能“九天揽月”的问题,随之又惹上许多人的心头。需要肯定的是,这确实是个好问题,好就好在能很大程度上给人前行的动力。

不过,民营的“中国龙”载人飞船具体发射时间的估算,由于其间影响因素很多,是一个很复杂的系统工程,恐怕很难一下子说得清。如果从马斯克“龙飞船”的成长经历——Space X2002年成立——看,鉴于中国民营航天企业大部分成立于2015年之后,必要的时间积累必不可少,中国民营航企的飞天之路显然还很长。

Space X用18年的时间,从无到有,打造出载人飞船,成功把宇航员送上天,除了自己的艰苦努力外,能抓住历史性的机遇是成功的关键。这个历史性的机遇,就是NASA(美国国家航空航天局)以航天飞机为核心的“飞天”模式,在实践中遇到无法克服的困难——发射成本越来越难以忍受、安全性也得不到足够的保证——而不得不于2011年7月21日“亚特兰蒂斯”号航天飞机成功返航后黯然退场。这就为Space X、轨道科学公司等商业航企的崛起,准备了弥足珍贵的条件。

一方面,NASA的大量订单,对这些航企的生存,发挥了根本性的支撑作用。比如,2008年,NASA派发给Space X的订单是16亿美元12次发射任务,单次任务均价1.3亿美元。这对Space X这样的“小公司”而言,已经算得上很肥的肉了。

另一方面,由于航天飞机的“终极下岗”,导致伴生在这个系统内的数以万计的工程师、技术工人失业,这也为Space X这类航企在短时间内迅速壮大自己的人力资源创造了必要的条件。不可否认,航天事业的昂贵性,最重要的一个标识就是需要大量的科学家、工程技术人员,载人飞船的每一次成功发射,都是被千万个昂贵的大脑合力托举上去的。如果没有航天飞机系统的“适时”退场,没有大量科技人员的“适时”下岗,像Space X这样的“新生代”小公司,要想一下子收编如此多的航天科技高级人才,肯定要付出更为巨大、甚至难以承受的成本。

马斯克曾经豪言要于某年某月开启火星探索之旅、甚至火星移民之旅,随着“龙飞船”载人发射成功,这个话题一下子又热了起来。不过,对这个梦想,显然需要冷静对待。别说到火星去干点什么,即使坐了飞船到地球轨道上度几天假,如果没有一系列关键技术的实质性突破,也很难形成足可持续的商业价值,就更别说依靠这种商业价值,实现公司的快速积累和快速发展了。说得更直白点,在紧紧抓住NASA订单的同时,或许更多公司的商业发射需求,才是这类航企发展的另一个重要的现实依靠。

它山之石,可以攻玉。Space X之类公司的发展,显然可以对中国民营航天企业的发展有所借鉴。一方面,要紧紧围绕国家航天发展战略,抓住国家鼓励民营企业参与航天事业发展的政策红利,凭借自身优势站稳脚跟、进而实现可持续发展;另一方面,要紧紧抓住一些很现实、很成熟的商业需求,充分利用新技术发展需求,借力实现自身的发展。在这个过程中,特别需要注意的是,不能好高骛远、焦躁冒进,应集中精力把诸多基础性的工作做好,比如人才积累、新技术的突破及应用等,切忌“炒概念”,否则,不但对公司发展没有任何好处,还会影响中国航天发展的大局。

从既有经验看,民营特点最重要的体现,一是成本控制,二是在组织实施过程中往往有比较高的效率,三是敢闯、敢试。民营航天企业的进入、发展,总体而言,将对我国航天事业的发展,产生积极助力,将有利于行业实现良性竞争,使航天探索的总体效率更高,发展步伐迈得更大。就此而言,中国民营航天企业的“飞天梦”,前景还是很乐观的。




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